Asistencia y calidad de la educación preescolar: empoderando a los padres con información

Sabemos que los principales rostros del desarrollo infantil temprano son los niños y niñas de 0 a 5 años. Pero, ¿qué pasa cuando invitamos a la acción a sus co-protagonistas: sus madres y padres? Este proyecto cuenta con dos intervenciones que buscan empoderar a los padres para influir en la calidad del desarrollo infantil de sus hijos. Llévale busca motivarlos, a través de mensajes, a llevar a sus hijos al preescolar constantemente, mientras que FamiliasIN busca incluirlos como actores esenciales para mejorar la calidad de los centros. Estas iniciativas utilizan una aplicación móvil y mensajes de texto como alternativas costo-eficientes de dar información a los padres, involucrarlos en medir la calidad de los centros y promover la asistencia de sus hijos al jardín. Por un lado, este innovador proyecto tiene el potencial de causar disrupción en la medición de la calidad de los centros, lo cual suele ser un proceso costoso. Y, por otro lado, busca aplicar las ciencias del comportamiento para impactar positivamente la asistencia de los niños/as al preescolar, lo cual puede contribuir al cierre de brechas en habilidades tempranas. Ambas intervenciones tienen potencial de ser escalables y fácilmente replicables.

Problemática

Llévale: Si bien en Uruguay desde 2015 a educación preescolar es obligatoria desde los 4 años, y a pesar de que el país ha logrado importantes avances en aumentar los niveles de matrícula en educación inicial, aún muchos niños y niñas no asisten consistentemente al jardín.  En 2018, el absentismo de niños de 3 a 5 años en centros públicos fue aproximadamente del 30%, mientras que en los grados de 1 a 6 fue de solo 10%. Datos de encuestas y grupos focales sugieren que las faltas están relacionadas a factores que se pueden prevenir (como viajes planeados en días de clase o agendar citas médicas en horario escolar), intuyendo que padres y madres subestiman la importancia de la asistencia constante a la educación inicial. Los niños y niñas que no asisten regularmente al preescolar pierden oportunidades de aprendizaje e interrumpen su proceso de adquisición de habilidades, lo que podría evitar que alcancen su potencial.

FamiliasIN: La provisión de servicios de desarrollo infantil de baja calidad tiene un impacto perjudicial duradero en los niños/as, con más probabilidades de que los niños de hogares de bajos ingresos se vean afectados por el problema. La calidad de estos servicios puede jugar entonces un rol importante en la lucha contra la inequidad. Sin embargo, la medición de la calidad de los centros de educación inicial está asociada a altos costos, lo que impide un monitoreo constante. Como consecuencia, los gobiernos carecen de un flujo de información confiable y continua para diseñar de manera óptima las políticas públicas de calidad de los centros para la primera infancia. Se necesitan herramientas creativas que puedan proveer información confiable, permitiendo guiar el diseño de políticas y garantizar a todos los niños y niñas una educación temprana de calidad.

Solución

LLévale:  Envía mensajes cortos y comprensibles ("empujones" o “nudges”) a las familias para aumentar la conciencia de los padres sobre la importancia de la asistencia continua a educación inicial en la vida de sus hijos/as. Por dos meses y medio, padres y madres recibieron de 3 a 4 mensajes a la semana para alentarlos a llevar a sus hijos al preescolar a tiempo y de forma continua. Los mensajes incluyen información sobre las faltas de sus hijos/as al jardín, los beneficios del desarrollo preescolar para el futuro del niño/a, estímulos que apuntan a aumentar la autoconfianza en su crianza y mensajes para ayudarlos a planificar mejor las actividades necesarias para asistir el jardín.

FamiliasIN: Una aplicación móvil que permite monitorear la calidad de los centros de educación inicial a través de información reportada por padres y madres. Este sistema de alerta temprana de calidad proveerá información útil para la formulación de política pública en educación inicial, en tiempo real y de forma continua. Mediante un cuestionario diseñado para que padres y madres diligencien, estos proveen información sobre variables de infraestructura y calidad de los procesos de los centros. FamiliasIN también es una herramienta de comunicaciones entre familias y centros, donde referentes educativos y familiares comparten información sobre el día a día de los niños/as. La recolección de esta valiosa información permitirá a los gobiernos obtener información en tiempo real y de bajo costo sobre la calidad de los centros preescolares en el país.

Evaluación e Impacto

LLévale: se realizó una evaluación experimental con 194 centros, donde se asignaron aleatoriamente 97 jardines al grupo que recibe los mensajes y 97 centros al grupo que no los recibe. Se evalúa los efectos en asistencia y en el desarrollo motor, cognitivo y socioemocional de los niños. Las buenas noticias hasta ahora: La campaña de mensajes con información a los padres demostró ser una intervención efectiva y de bajo costo para aumentar la asistencia en áreas del interior de Uruguay, donde se observa un aumento de 1.5 días de asistencia en solo 13 semanas de intervención. Los mensajes también aumentan la asistencia en quintiles bajos y medios de asistencia con aumentos de entre 0.31 y 0.67 días.  

FamiliasIN: La aplicación y cuestionario de preguntas sobre la calidad serán validadas para su posible replicabilidad en otros contextos. Además, la información que proveen los padres sobre la calidad permitirá realizar análisis y tener alertas tempranas en las diferentes municipalidades del país. Esta intervención por ahora no contempla una evaluación de impacto.

Datos básicos

Población Objetivo
Niñas y Niños (3-5) años
Área
Acceso y cobertura
Desarrollo cognitivo
Desarrollo del lenguaje
Bienestar físico y desarrollo motor
Calidad de los servicios
Desarrollo socioemocional
Institution
BID: Fondo de Innovación de Desarrollo Infantil, Innovations for Poverty Action, Consejo Educación Inicial y Primaria (CEIP), Ministerio de Educación y Cultura de Uruguay (MEC), Centro Interdisciplinario en Cognición para la Enseñanza y el Aprendizaje (CICEA)
Lugar
Uruguay
Fecha de inicio
Estado
Etapa intermedia
Tipo de Intervención
Información basados en la ciencia del comportamiento
Modo de Entrega
Plataformas de información
Recordatorios a través de Aplicaciones/Mensajes de Texto