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Semillas de Apego – Acompañamiento psicosocial para cuidadores principales para proteger la primera infancia afectada por la violencia y el desplazamiento

Podría pensarse que durante la primera infancia los niños y niñas son muy pequeños para entender y verse afectados por situaciones de conflicto y violencia comunitaria. Pero, al contrario, existe amplia evidencia que muestra como la violencia (directa e indirecta) tiene efectos preocupantes sobre su bienestar y el desarrollo infantil, en el corto, mediano y largo plazo. Semillas de Apego es un programa de acompañamiento psicosocial grupal para proteger y promover el desarrollo de las niñas y niños que han sido afectados por la violencia en Colombia. El programa es innovador en su enfoque ya que incorpora estrategias para promover la salud mental en cuidadores principales, con los principios de promoción de vínculos afectivos seguros y saludables, del desarrollo de la primera infancia y de las pautas de la crianza positiva, en un formato de atención grupal apropiado para la población afectada por el conflicto. Este proyecto busca diseñar e implementar la ruta de escalamiento para llevar al programa a otras regiones altamente afectadas por la violencia. También se esperan novedosos hallazgos: descubriremos el potencial del proyecto para replicarse y lecciones sobre cómo implementar soluciones que mitiguen las consecuencias de la violencia en la niñez.

Problemática

Tumaco, el municipio en donde se está implementando el programa, es un municipio afectado por situaciones de pobreza extrema, violencia y desplazamiento forzado. En 2017 se reportaron 243 homicidios en Tumaco, lo cual representa una tasa por 100 mil habitantes de 116.6; esta cifra es más de cinco veces más alta que la tasa de homicidios nacional. Además, este es el municipio de Colombia con el mayor número de cultivos ilícitos del país, y se estima que la mitad de los Tumaqueños viven con Necesidades Básicas Insatisfechas, y 23% están desempleados (UNODC, 2017; DANE, 2011; Naciones Unidas, 2017). Como consecuencia de la exposición a este contexto de violencia y adversidad extrema, las madres, padres y otros cuidadores principales ven afectada significativamente su la salud emocional y por ende su capacidad para construir vínculos afectivos seguros con sus hijos. Estos efectos, además del trauma directo de la exposición a la violencia, crean obstáculos para que las niñas y niños puedan desarrollar todo su potencial. Por lo tanto, es necesario innovar y ser consistentes de la necesidad de la desarrollar programas que mitiguen los efectos inmensos de la violencia, así como generar evidencia que informe su posible implementación en otras comunidades que los necesiten.

Solución

Los vínculos emocionales fuertes y saludables con el cuidador pueden mitigar los efectos de exposición a la violencia. Semillas de Apego busca promover vínculos afectivos seguros y saludables a través de un acompañamiento psicosocial grupal en la que madres, padres, y cuidadores principales reciben atención y orientación. Para esto, se diseña y evalúa un currículo de 4 meses, basado en los mismos principios del Psicoterapia para Padres e Hijos (desarrollado por el Child Trauma Program de UCSF) y adaptado al contexto y necesidades de comunidades colombianas que viven en contextos de violencia.

El programa se enfoca en recuperar los recursos emocionales del cuidador principal y promover el apego saludable, así como en desarrollar capacidades locales para generar resiliencia y protección ante el estrés tóxico que generan los contextos de adversidad extrema. El programa está dirigido en su totalidad por agentes comunitarios que reciben un entrenamiento y acompañamiento continuo para garantizar la calidad de la implementación y mitigar riesgos de desgaste por el trauma indirecto que suele presentarse en los en los equipos que trabajan con víctimas de violencia.

Este proyecto tiene como objetivos generar evidencia sobre la costo-efectividad de Semillas de Apego y diseñar e implementar el plan de escalamiento del programa. Para lograr los objetivos, durante el proyecto se desarrollarán dos fases. En la primera se hará una evaluación de la implementación y de los costos de Semillas de Apego en Tumaco en el periodo 2018-2019, para luego construir el plan de escalamiento. En este proceso se aprovechará la información recogida con el sistema de monitoreo y evaluación implementadas a la fecha, y se recogerá información adicional con entrevistas a actores clave Adicionalmente, se trabajará con el Instituto Colombiano de Bienestar Familiar, para garantizar que el plan de escalamiento sea viable y esté alineado con los lineamientos de política pública del país. Se identificarán las fortalezas y oportunidades de mejora del programa, para garantizar que en el futuro el programa esté preparado para adaptarse a nuevos contextos y comunidades (sin perder su esencia y efectividad). La segunda fase del proyecto se enfoca en la implementación a escala de Semillas de Apego en Tumaco y 2 o 3 municipios adicionales en Colombia que hayan sido afectados por la violencia y el conflicto armado. Esta fase servirá para validar y mejorar la estrategia de escalamiento de Semillas de Apego.

Evaluación e Impacto

Semillas de Apego cuenta con una evaluación de impacto experimental de corto (a término de la intervención) y mediano plazo (8 meses después de terminar la intervención), realizada en el marco de la implementación de las primeras cuatro cohortes en Tumaco. Este estudio, realizado entre enero de 2018 y noviembre de 2019, se involucraron casi 1400 familias. Las dimensiones de resultados en esta evaluación incluyen: la salud mental del cuidador principal y sus hijos, la calidad de su vínculo emocional, las prácticas de crianza, y el desarrollo cognitivo y socioemocional de las niñas y niños. La evaluación de impacto es importante al contribuir al diseño e implementación de políticas públicas basadas en evidencia. Esta evaluación nace con la alianza entre la Universidad de los Andes, el Child Trauma Research Program  de la Universidad de California, San Francisco, Genesis Foundation (ahora United Way Colombia) y la Fundación Éxito, quienes comparten el interés de diseñar y validar un nuevo modelo de implementación de Semillas de Apego que sea costo-eficiente. Además, en el camino se han unido como aliados la Fundación FEMSA, The Coca-Cola Company y el vehículo de impacto colectivo Primero lo Primero (conformado por Las Fundaciones Mario Santo Domingo, Carulla AeioTu, Pies Descalzos, Dividendo por Colombia y Genesis Foundation). Así mismo, el proyecto recibió la beca de investigación Saving Brains de Grand Challenges Canadá

Datos básicos

Población Objetivo
Cuidadores
Niñas y Niños (3-5) años
Área
Desarrollo del cuidador
Desarrollo cognitivo
Desarrollo del lenguaje
Seguridad y protección
Desarrollo socioemocional
Desarrollo del entorno familiar
Institución
Universidad de los Andes, Child Trauma Research Program de la Universidad de California, San Francisco, United Way Colombia, BID: Fondo de Innovación en Desarrollo Infantil temprano
Lugar
Colombia
Fecha de inicio
Estado
Etapa inicial
Tipo de Intervención
Atención y estimulación psicosocial
Modo de Entrega
Sesiones grupales