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Recordatorios Oportunos de Vacunación

Las ciencias del comportamiento y sus famosos “nudges” son una herramienta poderosa para influir en decisiones y actitudes humanas. La buena noticia de esta tendencia es que también aplica en el desarrollo infantil temprano. Este proyecto busca modificar el comportamiento de los cuidadores a través de mensajes de texto para aumentar las tasas de vacunación en países en desarrollo. Es un programa innovador porque aprovecha información de servicios existentes que proviene de listados administrativos de niños a quienes les corresponde recibir atención preventiva. Además, provee novedosa evidencia sobre costo-efectividad, dado que evalúa rigurosamente si la intervención modifica el comportamiento de las familias usando tecnologías de bajo costo, como mensajes de texto.

Problemática

Solo 67% de los niños menores de 5 años del mundo reciben todas las vacunas recomendadas para su edad. En el caso de Guatemala, las familias en áreas rurales reconocen la importancia de la vacunación, pero, a medida que los niños crecen, disminuye el seguimiento para vacunarlos a tiempo. Es decir, existe una consciencia de parte de madres, padres y cuidadores, pero hace falta más apoyo e información oportuna que promueva este importante aspecto de la salud.

Solución

Teniendo en cuenta que se trata de vacunas determinadas para edades específicas, el programa establece que el personal de salud envíe mensajes a las familias usando las listas de niños que debían ir al centro de salud a vacunarse durante el siguiente mes. Entre las múltiples obligaciones que tienen madres y padres, hacerles un recordatorio a tiempo cuesta poco y puede hacer una gran diferencia.

Evaluación e Impacto

Se realizó una asignación aleatoria de 130 clínicas a un grupo de control y tratamiento. En ambos grupos, el personal de salud podía informar a las familias sobre visitas de vacunación, pero el grupo de tratamiento recibió información actualizada mientras que el grupo de control dependía de registros propios que podían no haber sido creados. Seis meses después de la intervención se compararon las tasas de vacunación a tiempo de los niños de tratamiento y control. Se estima un efecto local, dado que no todo el personal de salud asignado a tratamiento recibió los listados, de 4.5 puntos porcentuales en la probabilidad de completar los cuadros de vacunación de todos los niños. Las buenas noticias: se lograron impactos positivos notables y la buena relación costo-beneficio hace que sea una opción escalable a otros objetivos.

Datos básicos

Población Objetivo
Comunidades
Cuidadores
Niñas y Niños (0-3) años
Niñas y Niños (3-5) años
Área
Salud y nutrición
Institution
ONGs locales, BID, Ministerio de Salud Pública y Asistencia Social
Lugar
Guatemala
Fecha de inicio
Fecha de finalización
Estado
Completo
Tipo de Intervención
Incentivos basados en la ciencia del comportamiento
Modo de Entrega
Recordatorios a través de Aplicaciones/Mensajes de Texto