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Estrategias de apoyo parental a través de los servicios de salud en el Caribe

Sin duda, el desarrollo infantil temprano debe ser una política intersectorial: los niños y niñas de 0-5 años necesitan acceso a servicios de salud, nutrición, estimulación y educación de calidad. Sin embargo, no hay suficiente evidencia sobre programas viables a escala que sean efectivos. Una forma para escalar intervenciones es integrarlas a los servicios de salud y nutrición existentes. Las Estrategias de apoyo parental a través de los servicios de salud en el Caribe desarrollan y evalúan una intervención que puede incorporarse en las visitas a los centros de pediatría. Este enfoque es innovador porque aprovecha el servicio de salud sin recursos adicionales (como personal en centros o tiempo de las madres), y porque genera contenido novedoso para la región (como lecciones sobre un posible escalamiento y la mejora de las interacciones niño-cuidador).

Problemática

Integrar intervenciones exitosas en los servicios de salud y nutrición existentes no es tarea fácil. La articulación de sectores es vital para garantizar servicios de calidad para todos los niños, pero esto presenta una serie de complejidades aún por descubrir. Todavía faltan iniciativas articuladoras y evidencia sobre su efectividad. En este sentido, es urgente generar iniciativas y conocimiento que guíen el diseño de programas y políticas.

Solución

Darle amor al niño, confortarlo, hablarle, elogiarlo, aprovechar la hora del baño para jugar y aprender, leerle libros, hacer juguetes simples y caseros, dibujos, juegos y rompecabezas son poderosos temas y mensajes que hacen la diferencia en las interacciones niño-cuidador. En este sentido, el programa empodera a las madres y los padres durante las visitas a los centros de salud con videos, demostraciones y prácticas para estimular a su niño o niña. Los agentes del centro de pediatría fueron capacitados para discutir los mensajes de los videos y realizar demostraciones de las actividades. También las madres son motivadas a practicar y reciben materiales para llevar al hogar, como rompecabezas y libros.

Evaluación e Impacto

Para entender la efectividad del programa, se realizó una evaluación experimental (estudio aleatorio grupal). Se asignaron 29 centros de pediatría de forma aleatoria a un grupo de control (15 centros) y a un grupo de tratamiento (14 centros). Se evaluaron los beneficios en el desarrollo infantil, el conocimiento parental, las prácticas maternas, y la cantidad de estimulación. El análisis encuentra que el programa tiene efectos positivos en el desarrollo infantil y en el conocimiento y actitudes parentales.

Datos básicos

Población Objetivo
Cuidadores
Niñas y Niños (0-3) años
Área
Desarrollo del cuidador
Desarrollo cognitivo
Desarrollo del lenguaje
Bienestar físico y desarrollo motor
Desarrollo socioemocional
Institution
University of the West Indies, BID, Ministerio de Salud
Lugar
Jamaica
Antigua y Barbuda
Santa Lucía
Fecha de inicio
Fecha de finalización
Estado
Completo
Tipo de Intervención
Entrenamiento de cuidadores o maestros
Visitas al hogar
Sesiones en centros
Modo de Entrega
Sesiones grupales