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Desarrollo Elemental (CHEST, en inglés) – Herramienta de promoción y vigilancia en salud infantil

En las comunidades aisladas de la Amazonía Peruana, los esfuerzos han dado fruto: las visitas al hogar por parte de agentes comunitarios han demostrado ser una estrategia efectiva para mejorar el desarrollo infantil. Ahora que pensamos en potenciar estas iniciativas, ¿es posible mejorar la efectividad y facilitar la labor de los agentes comunitarios a través de tecnologías de información y comunicación? La propuesta del proyecto Desarrollo Elemental es mejorar el impacto de las visitas domiciliarias complementándolas con el uso de una aplicación móvil. Es una herramienta innovadora que monitorea el estado de salud y desarrollo de los niños y además enseña a sus cuidadores a través de videos animados con contenidos de salud. La aplicación puede descargarse de forma gratuita y puede ser adaptada a otros contextos con la asistencia del equipo desarrollador.

Problemática

Las niñas y niños de las comunidades de la Amazonía Peruana están en alto riesgo de contraer enfermedades que pueden afectar su desarrollo. Loreto, una de las regiones de la Amazonía del Perú, tiene altos niveles de mortalidad y la prevalencia de desnutrición crónica infantil es casi el doble que la del país. En el 2017, la región era la segunda del país con mayor prevalencia de anemia en niñas y niños de 6 a 35 meses. Las intervenciones basadas en visitas al hogar por parte de agentes comunitarios pueden promover prácticas adecuadas de salud, monitorear el desarrollo de los niños, y referir a los cuidadores a los centros de salud cuando sea necesario. Sin embargo, hacen falta iniciativas para apoyar a los agentes comunitarios con herramientas de fácil uso, didácticas, y efectivas que optimicen su trabajo por mejorar el desarrollo cognitivo, la nutrición y la prevención de enfermedades en las comunidades con menor acceso a servicios de salud.

Solución

Desarrollo Elemental es una aplicación móvil gratuita para tablets que cumple tres funciones centrales: i) enseñar a los cuidadores sobre prácticas saludables para fomentar el desarrollo infantil, ii) monitorear indicadores de salud y crecimiento de los niños, y iii) apoyar a los agentes comunitarios durante las visitas al hogar. Los agentes comunitarios pueden registrar el estado de salud de los niños, la presencia de enfermedades como anemia o desnutrición, y registrar las vacunas que han sido aplicadas a los niños. También permite a los agentes comunitarios revisar que los niños estén asistiendo a controles de crecimiento y reciban visitas domiciliarias de forma oportuna. Durante la visita al hogar, los agentes enseñan a los cuidadores sobre prácticas adecuadas de salud usando videos animados que son seleccionados por la aplicación de acuerdo con la edad del niño. Los videos fueron diseñados de acuerdo con el contexto local, y tratan temas como anemia, alimentación saludable, diarrea, importancia de la lactancia materna, el apego, y el juego. Asumiendo los desafíos de conectividad, la aplicación funciona sin conexión a internet.

Evaluación e Impacto

Un experimento de asignación aleatoria se encuentra en proceso. Los agentes comunitarios de salud serán asignados a un grupo de tratamiento que recibirá una tablet con la aplicación Desarrollo Elemental para utilizarla durante las visitas al hogar. El grupo de control no recibirá la aplicación y continuará realizando las visitas al hogar de forma tradicional. Los principales indicadores que se medirán son desarrollo infantil y la prevalencia de anemia y desnutrición crónica. Esta evaluación nos permitirá conocer mejor el potencial de la tecnología como apoyo y empoderamiento de los agentes comunitarios en zonas de muy difícil acceso.

Datos básicos

Población Objetivo
Cuidadores
Niñas y Niños (0-3) años
Área
Salud y nutrición
Institution
Elementos
Lugar
Perú / Loreto
Fecha de inicio
Estado
Etapa inicial
Tipo de Intervención
Entrenamiento de cuidadores o maestros
Modo de Entrega
Plataformas de información
Sesiones grupales